Conexión mente-cuerpo

Conexión mente-cuerpo
Conexión entre la médula adrenal y las áreas motora, cognitiva y afectiva de la corteza cerebral
 
Neurocientíficos de la Universidad de Pittsburgh (EE.UU.) han dado un paso más en la demostración de la conexión mente-cuerpo; en particular, en la red de conexión entre la corteza cerebral y la médula suprarrenal (o adrenal), que es la responsable de la respuesta del organismo ante el estrés.
 
Recordemos que las glándulas suprarrenales tienen dos partes, con funciones diferenciadas:
 
  • Corteza suprarrenal: tiene funciones sobre el metabolismo, las sustancias químicas de la sangre y sobre algunas características corporales. Secreta costicosteroides y otras hormonas directamente al torrente sanguíneo, entre las cuales están el cortisol, la aldosterona y hormonas andrógenas.
  • Médula suprarrenal: tiene una función vital en la lucha contra el estrés, tanto físico como emocional. Secreta las siguientes hormonas: epinefrina (o adrenalina) y norepinefrina (o noradrenalina)
 
 
Según el sumario del artículo publicado en PNAS:
 
«¿De qué manera la mente (cerebro) influye en el cuerpo (órganos internos)?. Se identificaron áreas clave en la corteza cerebral de los primates que están vinculados a través de conexiones multisinápticas a la médula suprarrenal. La influencia más importante se origina a partir de una amplia red de áreas motoras que están involucradas en todos los aspectos del control de la actividad motora, desde la selección de la respuesta a la preparación y ejecución motora del movimiento. Una influencia más pequeña se origina desde una red en la corteza prefrontal medial que está implicada en la regulación de la cognición y la emoción. Por lo tanto, las áreas corticales implicadas en el control del movimiento, la cognición y afecto son fuentes potenciales de órdenes centrales para influir en la activación simpática. Estos resultados proporcionan una base anatómica de la enfermedad psicosomática, donde los estados mentales pueden alterar la función del órgano.”
 
Como sabemos, ante una situación de estrés, nuestro organismo se prepara para luchar o huir, tal como lo hacían nuestros antepasados primitivos y hacen los animales (recomendamos leer ¿Por qué las cebras no tienen úlcera?, de Robert M. Sapolsky). Ahora bien, estas conexiones entre la médula suprarrenal y las áreas corticales, podrían demostrar que pueden existir otras opciones además de las dos mencionadas. Piénsese, por ejemplo, en las posibles aplicaciones para tratamiento de estrés post-traumático.
 
De aquí también se podría sacar una explicación de los buenos resultados que se obtienen con el tratamiento de craneopuntura, estimulando esas áreas corticales. Igualmente, la conexión con la corteza motora podría dar una explicación de por qué algunos tipos de ejercicio son buenos para el estrés y la depresión, como ya se ha demostrado en la práctica (léase tai chi, yoga, etc.).
 
 
 
Fuente: Richard P. Dum, David J. Levinthal, Peter L. Strick. Motor, cognitive, and affective areas of the cerebral cortex influence the adrenal medulla. Proceedings of the National Academy of Sciences. (2016) DOI: 10.1073/pnas.1605044113

  

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